John Maes over assisenhervorming: 'Kind niet met badwater weggooien'

'Men mag met het kind niet het badwater weggooien.' Dat zegt advocaat John Maes, voorzitter van de Commissie Strafrecht van de Orde van Vlaamse Balies over de hervormingsplannen van Justitieminister Koen Geens, waarbij een assisenproces met een volksjury alleen nog in bepaalde welomschreven gevallen zou kunnen, maar in de meeste gevallen zou worden ‘gecorrectionaliseerd’.

'De volksjury biedt geen meerwaarde, zegt strafpleiter Maes. 'Beroepsrechters zijn professioneel genoeg om de procedure te voeren, maar wat zeker niet overboord mag worden gegooid is het uitvoerige onderzoek ter zitting. Dat is een onderdeel van assisen dat al menig keer tot verrassende wendingen heeft geleid.'

Maes en de Orde van Vlaamse Balies pleiten voor een opwaardering van ‘het onderzoek ter zitting’ bij correctionele zaken. 'Het gaat er niet om om dan maar 20 moraliteitsgetuigen op te voeren', zegt Maes, 'maar wel het woord te geven aan - bijvoorbeeld naargelang het geval - een case officer, een onderzoeksrechter, een deskundige (psychiater, ballisticus, medisch expert...).'

Vaak wordt ook 'het louterend effect' aangehaald om het behoud van assisenzittingen met een volksjury te verdedigen. 'Maar dat is een vals argument', vindt Maes. 'Geen enkele strafprocedure, dus ook assisen niet, dient om een louterend effect teweeg te brengen. Voor het verwerken van een misdrijf dienen andere personen of instanties.'

(Belga)

Gepubliceerd op 07-10-2015

  238