Magistraat Theo Jacobs gaat justitie hervormen in Albanië

‘Ik verlaat het Poelaertplein en daar ben ik niet rouwig om’

‘De complexe hervorming van justitie start met het vetting proces, de doorlichting van de magistratuur.’ Toen Romana Vlahutin, EU-ambassadeur in Albanië, dat onlangs aankondigde, ontstond meteen ophef in het land waar de maffia gemeengoed is. Op de eerste rij van de historische omslag voor Albanië staat een Belgische magistraat. Na Kosovo en Palestina is dit het derde land waar Theo Jacobs mee justitie gaat hervormen. ‘Ik hoed mij voor mensen die denken dat ze een missie hebben.’ Jacobs spreekt liever van engagement. ‘Ik hou van opdrachten in het buitenland die écht het verschil maken voor de inwoners.’

Gepubliceerd op 29-09-2017

Bart Aerts
Zelfstandig journalist
istock-172208764-justitiepaleis-brussel-frank-de-meyer

[...]

‘Als kandidaat-lid van de EU moet Albanië grote delen van zijn justitiesysteem aanpassen en verbeteren voor toetredingsonderhandelingen kunnen starten’, vertelt Jacobs. ‘Uit een analyse van het systeem is gebleken dat Albanië met drie heikele punten kampt: de beroepsbekwaamheid van de magistraten, de impact van de misdaad op justitie en de corruptie. Daar gaan wij aan werken.’

[...]

‘Wij als internationale waarnemers oordelen zelf niet of een magistraat eruit moet of niet. Wij houden toezicht op het proces, maar wij hebben toch wel een aantal sleutels in handen om tussen te komen en te sturen. We hebben zelf ook een aanzienlijke inbreng in het debat. Als wij bijvoorbeeld informatie hebben over een bepaalde magistraat die één miljoen euro op zijn rekeningen heeft staan terwijl hij 600 euro per maand verdient, dan moet hij die inkomsten kunnen verantwoorden. En dat voorbeeld is uit het leven gegrepen. Er is niets mis met een rijke suikernonkel in de Verenigde Staten. Maar niet iedere Albanese magistraat kan er zo één hebben.’

[...]

‘Ik heb het nooit eerder meegemaakt dat justitie de publieke opinie zo beroerde. Dat leeft daar enorm. De kranten staan er vol van. Het project wordt door de bevolking met argusogen gevolgd. Ze hopen dat er verandering komt. In de top-drie van belangrijkste gebeurtenissen in 2016 hebben de Albanezen de hervorming van justitie op één gezet. Gevolgd door de zaligverklaring van moeder Theresa en de kwalificatie van de nationale voetbalploeg voor het EK. Dat zie ik in België niet zo snel gebeuren.’

[...]

Waar kan de Belgische justitie nog beter?

‘De grens van de efficiëntie is nog niet bereikt. En ja, op vele plaatsen zijn er te weinig mensen. Maar het is ook niet altijd een kwestie van meer magistraten. Het is ook een kwestie van anders gaan werken. We moeten ons als magistraten meer de vraag stellen: moet ik allemaal doen wat ik nu doe? Is dat voor mij? Waar zit mijn toegevoegde waarde? In Nederland zeggen ze: al wat geen togawerk is, moeten magistraten niet doen. Je kan heel wat werk uit handen nemen van magistraten. We moeten daar eens over nadenken. Misschien moeten we maar eens wat werk uitbesteden aan juristen.(...)'

[...]

  1129