Gherardo Colombo: ‘Regels maken vrij en onderdrukken niet’

Hij was als rechter in Italië betrokken bij de operatie ‘Mani Pulite’ of ‘Schone Handen’. Ruim 25 jaar later lijkt nog niet veel veranderd. ‘Corruptie komt nog vaak voor’, zegt Gherardo Colombo aan De Juristenkrant. Hij gooide als rechter ontgoocheld de handdoek in de ring en richtte zijn focus op het onderwijs. ‘Mijn levenswerk is vandaag overal in Europa het belang van de rechtsstaat toelichten.’

Gepubliceerd op 14-05-2018

Bart Aerts
Zelfstandig journalist
gherardo-colombo-juristenkrant-369_1

[...]

‘In 1992 hebben mijn collega’s en ik het corrupte systeem uiteindelijk kunnen blootleggen, via de operatie ‘Mani Pulite’. In het begin wist ik zeker dat corruptie kan worden gebannen. Maar ik ben snel van mening veranderd. Hoe verder we kwamen met ons onderzoek, hoe meer bewijs we vonden van corruptie door gewone mensen, naast politici en ondernemers op het hoogste niveau. Dat waren ambtenaren die steekpenningen aannamen om een oogje dicht te knijpen bij belastingontduiking, een man van de arbeidsinspectie die smeergeld aannam en niet controleerde of de veiligheidsvoorzieningen op een bouwlocatie in orde waren, reclamebureaus en consultancybedrijven die klanten hielpen met het creëren van zwartgeldfondsen en het witwassen daarvan, journalisten die in hun krant bepaalde dingen aanprijzen nadat ze daartoe zijn aangemoedigd. Enzovoort, enzovoort. Door al die onderzoeken en operatie ‘Mani Pulite’ kwam ik tot een nieuw inzicht, namelijk het fundamentele belang van opvoeding en scholing.’

[...]

‘Zodra ze zien dat er een causaal verband bestaat tussen belasting betalen en het effectueren van bepaalde rechten, is er bij belasting betalen geen sprake meer van dwang. Want als je recht wil hebben op onderwijs, medische behandeling, veiligheid enzovoort, dan is het nodig dat je belasting betaalt. Simpeler gezegd: als je bestaansrecht wil hebben, is het noodzakelijk dat je belasting betaalt. ‘Ik moet’ wordt dus eigenlijk ‘ik wil’. Ik wil belasting betalen omdat ik daarmee de effectuering van mijn rechten veiligstel.’

[...]

  210